Antonio Martínez Mengual, 1996

Sus obras son identificables con claridad; su juego aguado de tintas, los negros justos que valoran el resto de tonos



Ángel Fernández Saura / Juan Bautista Sanz . 24/07/2017


Virtuoso del color

Existe en su genealogía un dato que puede explicar la raíz de una vocación profunda: la abuela materna del pintor Antonio Martínez Mengual fue hermana de Pedro Flores, el magnífico pintor de los años 20. Yo he visto, y así se lo hice saber a Antonio, una obra pequeña pero magnífica, de sus comienzos, en casa de la familia Flores. Ahí, con ciertos ojos sabios podría haberse adivinado: aquí va a haber un pintor.

Los hermanos Martínez Mengual, Antonio y Ramón, este último compañero de clase de mi bachillerato, visitaban las exposiciones de Zero, mi galería, con asiduidad. Ahí fui conociendo su interés por la pintura; su participación en Arteder, la Feria de Arte de Bilbao de los 80, demostró que sería un artista muy reconocido. Antonio Martínez Mengual sacaba horas para pintar, después de su trabajo administrativo en la Obra Social de CajaMurcia. Duplicar el trabajo es algo muy meritorio y duro; el artista lo ha llevado bien hasta liberarse de compromisos laborales ajenos al arte. Fue entonces cuando cumplió el sueño de pintar a placer. Llegaron los amarillos a su vida; lo mediterráneo, el vigor del color y el buen gusto. Es un ilustrador estupendo, de hecho ha dibujado para publicaciones estéticamente preciosas, lujosas, de esas que dan lustre a editores y autores.

Sus obras son identificables con claridad; su juego aguado de tintas, los negros justos que valoran el resto de tonos. Estoy seguro de que como a mí le hubiera gustado conocer a Matisse; tal vez él, como yo, haya estado en el Quai de Saint-Michel, en París, bajo la ventana del estudio del maestro, en el número 19.

Lo que sí tengo por cierto es que Martínez Mengual ha viajado y visto los clásicos y la arquitectura mediterránea, Grecia e Italia, dejándole un poso invisible en la piel pero necesario para su obra, cada vez más consolidada y certera. Ha tenido en cuenta perfiles y palabras, miradas de la antigüedad. Del pintor guardo una colección de postales primorosas, porque es un diseñador y fotógrafo delicioso: un esteta y un excelente cartelista. Sus obras, en solitario o en grupos, han viajado por mucho mundo, por ferias internacionales. Ha expuesto individualmente en los Estados Unidos y siempre con mucho éxito. Su pintura es exportable, limpia y siempre sugerente aun cuando a veces se agrise y coleccione los tonos de color marengo.

Martínez Mengual es un artista sensible, entregado a su trabajo y profesión de forma incansable. Ha hecho grabado y serigrafía, siempre con ese trazo decidido y sin duda que le pertenece. Es cabeza de su generación, digamos en verdad, de nuestra generación. El pintor alinea a diario color, chopos otoñales, veranos inundados de luz en sus papeles, en sus cartones, en sus lienzos. Estoy seguro de que le interesa la arquitectura y el arte africano, la vivencia de los espacios y las máscaras que lo habitan. Dicho queda, es uno de los nuestros y de los mejores, la cámara de Saura lo delata.



Publicación original en La Opinión de Murcia

Antonio Martínez Mengual: "Mi patria es la pintura y la palabra"

Martínez Mengual posa ante una de sus obras

El artista expone casi un centenar de obras en el Palacio Almudí de Murcia

Ana Guardiola - 06/09/2016

La poesía, la mitología y la naturaleza son los pilares que han sustentado la trayectoria artística de Antonio Martínez Mengual y en los que ahora se ordena la exposición Buscando un color encontré una patria, una metáfora de las más de cuatro décadas que el autor murciano lleva pintando y que se puede visitar en el Palacio Almudí de Murcia hasta el próximo 27 de octubre.

«No se trata de una antológica –explica Martínez Mengual–, sino de una selección de obras que tenía en el taller y que ahora ocupan la Sala de Columnas, la escalera y el lucernario del Almudí». Son más de noventa los cuadros, dibujos y carteles del artista los que se pueden contemplar en esta muestra, dividida por temas. «Una parte está dedicada al mundo clásico, que me ha inspirado en esta última etapa y con alguna obra anterior; otra que en su momento dediqué al libro El otoño de las rosas, de Francisco Brines, y a la poesía de Luis Cernuda». Y, aunque dedicada a la naturaleza, la tercera parte también muestra la pasión de Martínez Mengual por la poesía, ya que entre los cuadros dedicados a los paisajes y a los bodegones el autor ha incluido poemas de autores murcianos como Francisco Sánchez Bautista y Eloy Sánchez Rosillo.

Junto a estos tres pilares, los espectadores podrán contemplar carteles de actividades culturales que Martínez Mengual guardaba en su estudio y que ha realizado a lo largo de su trayectoria, así como portadas e ilustraciones de libros que realizó para diferentes editoriales y escritores.

«Me cuesta mucho mirar hacia atrás, pero al mismo tiempo me he llevado sorpresas», reconoce Martínez Mengual. «He encontrado piezas antiguas que antes no consideraba bien pintadas y me han vuelto a interesar y también he recuperado recuerdos, como lugares, como el estudio del Malecón cuyo edificio ya no existe...».

A lo largo de estas décadas el pintor murciano ha descubierto esa ´patria´ a la que hace referencia en el título de la exposición: «Mi patria es la pintura y la palabra; es ese sitio especial que se va logrando poco a poco y que conforma la pequeña biografía de cada uno», define el creador, quien se fascina con cada color nuevo que consigue, con cada nuevo material que descubre...

«La ilusión no la debes perder, puedes estar bajo de moral por una situación personal o por el estado de la cultura, que no va a volver como estaba hace diez años, por ejemplo, pero entonces tienes que parar, recapacitar y empezar a trabajar con nuevas cosas que te hagan ilusión», reflexiona el autor, quien pide más espacios culturales para los jóvenes que quieran dedicarse al arte. «Es injusto que tengan que exponer en bares...». «Ojalá que con el tiempo se recuperen», desea el autor.


Publicación original en La Opinión de Murcia


Antonio Martínez Mengual: «Pinté a 'Virutas' pensando en que los niños se iban a divertir con él»

Martínez Mengual con el cerdo "Virutas"
en su taller de la pedanía de Aljucer 
(Javier Carrión / AGM)

Manuel Madrid 02/09/2016

'La Verdad' organiza la exposición Iberian Pork Parade, patrocinada por ElPozo, que se inaugura el domingo con 47 visiones artísticas sobre el cerdo, entre ellas la del pintor Antonio Martínez Mengual.

Desde el próximo domingo, y hasta el día 12 de septiembre, la calle Basabé de Murcia acoge la exposición Iberian Pork Parade, organizada por 'La Verdad' y patrocinada por El Pozo. El cerdo es el protagonista de la muestra. Podrán verse 47 obras de arte, 47 visiones diferentes sobre el mismo animal. La contribución murciana lleva la firma de Antonio Martínez Mengual, un pintor que ve en la paleta un catálogo de sentimientos. En su obra cada color es una emoción. Para esta muestra de 'La Verdad' ha creado en su taller de Aljucer un simpático cerdo agridulce, al que llama 'Virutas'.

-¿Cómo surge esta colaboración?
-La propuesta que me llega es la siguiente: ¿Pintarías un cerdo? A partir de ahí no pregunté mucho, porque venía de una persona de confianza y sabía que el proyecto sería interesante. Yo estaba trabajando entonces en una exposición mía y entre medias surge esta colaboración. Pensaba al principio que me tocaría hacer una maqueta o una imagen sobre papel, pero a los dos días recibí de Cáceres un cerdo de fibra de vidrio, en tamaño original, y ya me puse las pilas porque había que tomárselo en serio. Consulté con el coordinador artístico del proyecto, que está bien elaborado y participan artistas, la mayoría de Extremadura, empresarios y el periódico 'Hoy' [Vocento], y comencé a trabajar, y encantado de la vida.

-¿Por qué fue usted el elegido?
-Pues fue una pura coincidencia, porque la persona que está en ese momento ayudándome a montar la exposición es la que recibe la propuesta de un artista murciano que pinte. Y yo sin pensarlo mucho y sin preguntar demasiado me involucré. Me gusta participar en iniciativas que tengan cierta trascendencia.

-Supongo que nunca se le había planteado esta posibilidad de pintar un cerdo de tamaño natural.
-Pues la verdad es que no. Pero ahora que me he tirado de cabeza al agua podría pintar unos cuantos más... Es muy atractivo el reto de pintar, sobre todo pintar con calidad, y todavía es más atractivo hacerlo en un cerdo que parece real. Este está terminado y firmado, siguiendo las normas de la organización. José Manuel Gamero, el director artístico, me dijo que han participado alrededor de 50 artistas, y para mí es un honor. Es una persona muy amable y profesional.

-El resultado es un cerdo muy pintoresco y con aires mediterráneos.
-Efectivamente. Yo he elegido un motivo veraniego, porque la opción del collage, de pegarle cosas, es posible, pero hay un riesgo porque las esculturas van a estar al aire libre, y en Murcia posiblemente a 40 grados, y cuando vaya a San Sebastián tendrá que soportar un chaparrón diario. Una escultura no es como un Ferrari. Yo espero que le den un barniz industrial que le permita protegerlo de la intemperie. Elegí el color amarillo porque soy un fanático del limón, que es un elemento característico de la cocina murciana. El animalico venía blanco, estaba solo, y le puse nombre, 'Virutas', y nos hicimos amigos. Le apliqué un fondo amarillo más claro, luego un tratamiento para hacer sombras con gris oscuro, por algunas partes del animal, para sacar calidades y texturas. Y finalmente hice los pececitos que danzan alrededor, que van y vienen. Podría ser surrealista o dispersionista por los colores, pero deseaba conseguir que fuera una figura festiva pensando en que los niños son los que más se van a divertir.

-Un cerdo alegre...
-Eso, eso. Yo lo estaba pintando y lo veía con niños tocando, o investigando con sorpresa cómo es este animal.

-La muestra ayuda a promocionar uno de los patrimonios de la gastronomía patria: el cerdo ibérico. Y, además, con el aliciente de haber participado artistas como Bebe.
-Es un trabajo respaldado por el sector cárnico, y no hay que olvidar que en España hay varias denominaciones de origen del cerdo ibérico en diferentes comunidades autónomas reconocidas por la Unión Europea, entre ellas Extremadura, de donde proceden la mayoría de artistas que han participado en esta exposición. Yo me alegro de que hayan contado conmigo, porque este proyecto no es algo aislado, sino algo que va creciendo donde encuentra un apoyo y donde haya una empresa o institución interesada se seguirán pintando más bichitos como 'Virutas'.

-Este trabajo coincide además en el tiempo con una exposición suya que se podrá ver a partir del 5 de septiembre en la sala de columnas del Palacio Almudí, bajo el título: 'Buscando un color encontré una Patria'.
-Es una muestra muy amplia, y prefiero que el espectador aparezca por allí, por el Almudí, y se deje sorprender. Son trabajos muy diferentes, que no tienen nada que ver. Yo llevo pintando toda la vida, desde que a mediados de los años 70 realicé mi primera exhibición. Me gusta, me lo paso bien. Son muchos años... ¡Parece una cadena perpetua pero no lo es!

-Pero no quiere jubilarse.
-Bueno, mientras tenga salud quiero seguir disfrutando. He tenido tiempo para trabajar en los últimos años, con proyectos personales que me han gustado mucho. Y en esa exposición tal vez se refleja todo eso.

-¿Tiene la impresión de que el público murciano valora el arte?
-A todo el mundo no le interesa el arte, ni la cultura. Desgraciadamente es así, pero hay un porcentaje amplio de gente interesada, que asiste a exposiciones y va a museos, y esa gente que se interesa por nuestro trabajo es la que me interesa a mí. Yo me he sentido muy querido siempre, por gente conocida y desconocida que ha comentado mis obras, y esa relación entre el artista y el público es necesaria, porque muchas veces en tu casa, en tu taller, no sabes cómo van a reaccionar. Ese contacto afectivo y cultural es bueno y estimulante. Es lo que los cantantes llaman el aplauso del público.

-'Virutas' debe contener algo que identifique esta pieza con el resto de su obra de un primer vistazo.
-Sí, lo fundamental es el color. Para investigar más sobre el sentido de los peces hay que hacer una segunda lectura. Es como leer el diario. No podemos quedarnos en los titulares.


Iberian Pork Parade
Calle Basabé, lateral de la iglesia de Santo Domingo. Murcia.
Del 4 al 12 de septiembre.
Horario: De 11 a 20 horas.



Publicación original en La Verdad


"Buscando un color, encontré una patria". Exposición en el Palacio Almudí de Murcia



Antonio Martínez Mengual presenta su nueva exposición “Buscando un color, encontré una patria” en el Palacio Almudí de Murcia. La inauguración tendrá lugar el día 5 de septiembre, a las 20 horas, en la Sala de Columnas del Palacio Almudí.



Portada del catálogo de la exposición
Diseño: José Luis Montero




Recordando el silencio



Clausurada ya la exposición, el visitante sigue recordando la mañana de mayo en que, dejando a sus espaldas la imponente catedral, entró en la diminuta sala y se sintió de inmediato atrapado por la magia de la atmósfera que el maestro (el mago) había creado con pinceles y trazos, con versos y recuerdos, con la luz capturada en el lejano valle silencioso.  

A la salida, el corazón latía algo más acelerado mientras el cielo plomizo comenzaba a lagrimear sobre la plaza.














Artistas murcianos en la Facultad de Letras




El pasado miércoles 4 de mayo se inauguró la exposición “Artistas murcianos en la Facultad de Letras”, en el Espacio ES/UM del Campus de La Merced. La Facultad de Letras de la Universidad de Murcia, entre los actos que conmemoran el centenario de su creación, ha querido rendir un homenaje de reconocimiento a los artistas murcianos que, desde 1953 hasta la actualidad, han venido colaborando con sus obras en actividades de competencia universitaria. 

Desde 1940, la Universidad acoge el proyecto “Cátedra Saavedra Fajardo”. En esta empresa cultural han colaborado y siguen colaborando los escritores y artistas de Murcia. Con el paso de los años, la presencia de los artistas plásticos murcianos ha sido una constante en la vida de la Facultad: conmemoraciones, actividades teatrales, congresos, cursos extraordinarios y ediciones han contado con las imágenes creadas por ellos para potenciar, añadiendo un plus estético, actividades del quehacer propio de la Facultad. La exposición es una muestra significativa de esta colaboración, no solo han “prestado” sus imágenes, sino que, en ocasiones, han donado también sus obras. 



En la exposición pueden contemplarse diferentes obras de Antonio Martínez Mengual que muestran la intensa y fructífera relación que el artista viene manteniendo con la más alta institución educativa de Murcia a lo largo de los años.

El próximo lunes 23 de mayo tendrá lugar la conferencia del profesor y comisario de la exposición Abraham Esteve "Artistas murcianos en la Facultad de Letras". Será a las 12.30 en el Hemiciclo.

La muestra permanecerá abierta hasta el próximo 27 de mayo.

 
 

VI Seminario Día Internacional de los Museos


Cartel anunciador, obra de Antonio Martínez Mengual

Antonio Martínez Mengual pronunciará la conferencia de apertura del VI Seminario Día Internacional de los Museos – Museos y Paisajes Culturales, que se celebrará en el Museo Salzillo de Murcia durante los días 12 y 13 de mayo de 2016. La conferencia tendrá lugar a las 11:00 horas del jueves, día 12, y llevará por título Delfos. El silencio del valle.


Más información sobre los actos del VI Seminario Día Internacional de los Museos aquí.